星舰发射跨越最大监管障碍,SpaceX获得联邦航空局环境评估批准

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本文译自6月13日Eric Ralph发表于teslarati的最新文章《SpaceX a big step closer to orbital Starship launches after passing FAA environmental review》,点击文末“查看原文”可查看英文原文。

 

SpaceX已经从联邦航空局(FAA)和相关的联邦、州和地方利益相关者那里获得了环境批准,以在得克萨斯南部海岸进行星舰的轨道发射!

经过相对正常的12个月的工作和6次缺乏沟通的推迟,联邦航空局最终向SpaceX颁发了对其极为有利的 “经缓解后无重大影响”的结论,用于其每年从得克萨斯州博卡奇卡(Boca Chica)进行数量非常有限的星舰轨道发射的计划。

随着收到这个最终的方案环境评估(PEA),SpaceX可以说已经跨越了在得克萨斯进行星舰轨道发射最困难的监管障碍,并为自己确保了一个基础,在此之上它应该能够尝试扩展星城(Starbase)的长期功能范围。

然而,为了确保这一有利的结果,SpaceX最终同意了几十项“缓解措施”,这些措施将需要大量的工作来完成和维护,以部分缓解发射场的一些环境影响。而这也远远不是挡在SpaceX和星舰轨道发射之间的最后一个监管障碍。

在许多方面,星城的终版PEA比SpaceX最初在2021年9月提出的草案中要求的要简单一些。正如之前讨论的那样,人们已经知道SpaceX在草案定稿前,就已经撤回了在发射场或附近建造自己专用的天然气发电厂、海水淡化厂,以及天然气提炼和液化设施的最初计划。

最终的PEA更进一步,简化了SpaceX最初提出的每年星舰发射作业的“两阶段要求”,并确定为单一的“作业阶段”,允许星舰每年最多进行五次亚轨道和五次轨道发射

然而,除了已经预期的取消现场甲烷燃料生产和所有相关设施外,最终PEA的其余部分似乎令人惊讶地接近于SpaceX的星舰草案。至关重要的是,SpaceX并没有被迫减少其最初寻求的轨道发射、亚轨道发射、飞船/助推器静态点火测试的数量。虽然最多五次轨道发射将严重限制星城在早期飞行测试阶段的作用,但与每年1-4次发射的妥协方案相比,这仍然是一个很大的进步。

SpaceX的PEA草案

SpaceX的终版PEA

也许更值得关注的是,最终的PEA还包括允许每年对高速公路进行多达500个小时的关闭,用于额定操作,以及多达300个小时的关闭,用于紧急异常响应,而这正是SpaceX在其PEA草案中要求的。

2014年,SpaceX为从博卡奇卡发射猎鹰火箭完成了一份更彻底的环境影响报告(EIS),并获得了每年关闭时间不超过180小时的批准,这一限制可能使星城作为星舰开发的枢纽几乎无法使用。

根据新的星城PEA,在SpaceX为进行星舰发射而必须实施的几十项缓解措施中,大多数看起来是正常合理的。大多数措施集中在已经讨论过的具体事项,如保护海龟(照明、海滩清理、教育、巢穴侦察和监测等);保护其他受保护的物种;尊重具有历史意义的受影响地区;确保道路关闭能够避开某些节假日和时期,以限制星城对当地使用公共公园和海滩的影响;以及其他现有规则和法规的常识性延伸。

在其中一些措施里,SpaceX甚至同意部署太阳能星链互联网终端,以便为美国鱼类和野生动物管理局和百富勤基金会实现对野生动物的 “强化卫星监测”。

其他措施的具体内容很奇怪,读起来更像是地方和州政府机构利用他们的影响力,让SpaceX公司管理和支付基本设施的维护和改善,而这些都是任何职能政府应该已经正在做的。这一长串奇怪的“缓解措施”包括以下内容:

  • 每季度对海滩和高速公路进行清理
  • 建设至少一个高速公路野生动物通道
  • 沿着4号公路建造一个野生动物观察平台
  • 完成并维护沿上述公路划分的得克萨斯州公园和野生动物部(TPWD)土地边界的交通管制围栏
  • 每年花费5000美元,用于“加强”TPWD的“钓具借用计划”
  • 编写一份历史报告,介绍在所有受影响地区发生的具有历史意义的墨西哥战争和美国内战的任何事件和活动
  • 资助开发五个标志,解释这些地区的“历史和意义”
  • “(复制并安装)棕榈树桩历史标记上缺失的星星和花环”

最终,SpaceX收到的终版PEA是一个非常积极的产物。没什么疑问,SpaceX将完成所有要求的缓解措施,并因此在多个方面帮助改善德克萨斯州的博卡奇卡。

接下来,SpaceX将需要从联邦航空局获得星舰轨道发射的许可证,它需要向该机构证明,除了所有环境要求外,它还符合“安全、风险和财务责任要求”。该公司已经与联邦航空局开始了这一过程,但在终版PEA之后,可能仍需要几周或几个月的时间来获得运营许可证或实验许可证。任何此类许可证或执照都将把完成PEA规定的所有缓解要求作为条件。

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本篇文章来源于微信公众号: 瓦砾村夫